Curator's Notebook

octobre, 2012

Nous sommes très fiers d’annoncer le lancement officiel de notre tournée nord-américaine de Chefs-d’œuvre de la Galerie d’art Beaverbrook qui aura lieu à la Society of the Four Arts à Palm Beach, en Floride, en février 2013. Cette exposition de grande envergure souligne le premier atout de la Galerie, et celui sur lequel elle a été fondée : notre collection permanente de grands chefs-d’œuvre, la collection d’art la plus importante et la plus précieuse au Canada atlantique, de même que l’une des plus superbes et importants regroupements d’art britannique en Amérique du Nord. 

Lord Beaverbrook adoptait une approche proactive quant à l’établissement d’une collection d’art de renommée mondiale en recrutant de nombreux experts en arts internationaux afin de le conseiller sur des acquisitions clés, et en chargeant ses organismes de charité (la fondation Beaverbrook du R.U. et la  fondation Beaverbrook canadienne) de remplir la Galerie d’œuvres d’art de la plus haute qualité seulement. Ces initiatives furent, en ses mots, « une grande aide afin d’atteindre notre but d’exposer une qualité de tableaux toujours plus haute dans la galerie. » Parmi les nombreux dons qu’il accorda au Nouveau-Brunswick, et il y en a une multitude, son extraordinaire collection de chefs-d’œuvre est sans doute le plus grand.

Chefs-d’œuvre de la Galerie d’art Beaverbrook reflète le programme de collection bien défini de Lord Beaverbrook, un programme qui se concentrait sur l’art canadien et britannique du dix-huitième au vingtième siècle, et qui comprenait des œuvres de peintres éminents et émergeants de son temps avec lesquels il se lia d’amitié afin de leur offrir son aide, de même que des œuvres importantes qui lui furent données par ses nombreux amis et associés. L’exposition est organisée par Terry Graff, directeur adjoint et conservateur en chef, et comprend soixante-quinze œuvres d’art d’artistes de renommée mondiale, tels que Gainsborough, Constable, Copley, Delacroix, Reynolds, Sargent, Sickert, Sisley, Sutherland, Turner, Freud et Dalí, et par des artistes majeurs dans l’histoire de l’art canadien tels que Krieghoff, Morrice, Harris et Carr, et bien d’autres encore.

Chefs-d’œuvre de la Galerie d’art Beaverbrook sera exposé à la Society of the Four Arts, un organisme culturel à but non-lucratif sur l’Intracoastal Waterway à Palm Beach, en Floride, du 2 février au 31 mars 2013. La Society of the Four Arts fut fondée en 1936 afin de répondre aux besoins culturels d’une communauté balnéaire animée, et comprend la galerie d’art Esther B. O’Keeffe, conçue par l’architecte Addison Mizner (1872-1933), des magnifiques jardins botaniques et de sculptures, une salle de concert et deux bibliothèques.

Après sa présentation en Floride, l’exposition visitera divers endroits aux États-Unis et au Canda au cours d’une période de trois ans. Un magnifique livre relié accompagnera l’exposition; coédité par la Galerie et les Éditions Goose Lane, ce livre contient des reproductions couleur de toutes les œuvres dans l’exposition, un essai sur l’histoire de la collection et des commentaires sur des œuvres individuelles par le conservateur Terry Graff, et des essais sur certains des chefs-d’œuvre par six grands écrivains artistiques : Elliott H. King, historien de l’art et spécialiste de Dalí; James Hamilton, auteur de Turner: A Life; Richard Calvocoressi, directeur de la fondation Henry Moore; Angus Stewart, écrivain et conservateur; et Katharine Eustace, historienne de l’art. Le livre est complété par un résumé de la dispute récente avec la fondation Beaverbrook du R.U. sur la possession d’œuvres d’art de la collection par le directeur général Bernard Riordon et Marty Klinkenberg.

Chefs-d’œuvre de la Galerie d’art Beaverbrook fut conçue en 2009 afin de commémorer le 50e anniversaire de la Galerie d’art Beaverbrook et la désignation de la ville de Fredericton de capitale culturelle du Canada. S’ajoutant à une longue histoire de partager notre collection permanente et de la rendre plus accessible, cette exposition constitue la première tournée nationale et internationale des œuvres les plus prestigieuses de la Galerie pour l’appréciation et le plaisir d’audiences en Amérique du Nord. L’exposition est financée par le Programme d’aide aux musées du ministère du Patrimoine canadien, par notre commanditaire principal TD Bank Group et par le cabinet d’avocats McInnes Cooper.


La partie américaine de la tournée est organisée par exhibition Design Group, Washington, DC.